Ortorexia: obsesión por comer sano

Cuidar la alimentación es fundamental para mejorar la salud y prevenir enfermedades, pero llevado al extremo, este hábito saludable se puede convertir en un trastorno obsesivo denominado ortorexia.

Aunque el término no está recogido como tal en los manuales de psiquiatría oficiales, se relaciona con el trastorno obsesivo-compulsivo o con trastornos de la conducta alimentaria. Define a aquellas personas tan preocupadas por llevar una alimentación sana que llegan a enfermar. Esta obsesión es un problema relativamente reciente, y que se está incrementando en los últimos años en Europa y Estados Unidos.

A diferencia de otros problemas alimentarios como la anorexia y la bulimia, donde la preocupación del paciente está relacionada con la cantidad de comida que se ingiere, en la ortorexia, la principal preocupación tiene que ver con la calidad de los alimentos. Más que con la imagen, se relaciona con sentir que se hace todo lo posible por alimentarse de forma saludable.

Estas personas crean sus propias normas alimentarias de forma muy estricta, entre las que suelen encontrarse:

  • Evitar las grasas.
  • Evitar alimentos con conservantes o colorantes artificiales o cualquier otro aditivo químico.
  • Evitar consumir productos de animales engordados artificialmente o pescados en según qué aguas.
  • Entre las frutas y verduras, asegurarse de que no hayan sido manipuladas o alteradas genéticamente (más allá de la selección de los mejores productos para el cultivo), ni tratadas con plaguicidas.

En principio, todas estas precauciones son saludables y recomendables, el problema estaría en la preocupación absorbente con la que experimentan la alimentación, ya que esto puede llegar a tener peores consecuencias.

Entre las causas que se atribuyen a este problema destaca el exceso de información manipulada al respecto. Hoy existe una enorme cantidad de publicaciones y noticias sesgadas sobre los alimentos que crean tanto alarma social, como nuevas necesidades de información y productos relacionados. Habría que analizar si esto responde a intereses sanitarios o puramente económicos.También se han descrito causas espirituales, modas, ciertas fobias, y la necesidad de diferenciarse o marcar tendencia.

Algunos síntomas que podrían indicar la existencia de este problema:

  • Dedicar demasiado tiempo a pensar en la dieta y alimentos saludables (más de 3 horas al día).
  • Basar la autoestima en el cumplimiento estricto de las normas alimentarias autoimpuestas.
  • Renunciar al sabor de los alimentos o al placer de comer, por las supuestas propiedades dietéticas.
  • Disminución de la calidad de vida al centrarse más y más en la dieta. (Aislamiento, problemas económicos, familiares, etc.).
  • Culpabilidad cuando no se puede cumplir con la dieta.

En cualquier caso, ante la sospecha de padecer un problema como este hay que acudir al especialista, psicólogo o psiquiatra, para que valore la situación. Se debe ser prudente y no generalizar, ya que hay casos como alergias o diabetes que exigen este control de los alimentos sin que ello implique una enfermedad añadida.

 

Factores predisponentes:

  • Aunque estudios recientes descartan esta predisposición, en general se ha asociado a jóvenes deportistas, sobre todo mujeres.
  • También se relaciona con personas obsesivas, de carácter inflexible, autoexigentes y con cierto nivel económico.
  • La predisposición podría tener un componente genético.

Alimentación sana:

Conviene subrayar que la preocupación por lo que se come es perfectamente lógica y saludable, pero hay que saber distinguir entre una preocupación natural y una obsesión como la que hemos descrito, donde la dieta se convierte en el centro de nuestras preocupaciones hasta causar más problemas que beneficios.

Actualmente la obesidad es una pandemia que merece la pena combatir por los perjuicios que supone. Para ello, organizar cuidadosamente el menú o seguir una dieta equilibrada puede ser muy recomendable, sobre todo donde la moderación y la actividad física sean las claves. Se recomienda una educación nutricional adecuada evitando el enfoque de los “alimentos buenos y malos”.

 

Un pensamiento en “Ortorexia: obsesión por comer sano

  1. Esta enfermedad es un poco relativa. Creo que la clave para que sea una enfermedad es que provoque sufrimiento en la persona o altere la normalidad de su vida.
    En general creo que la gente se preocupa muy poco por su salud y por los alimentos que ingiere. Hay muchos tóxicos cancerígenos en la comida: pesticidas, conservadores, metales pesados, dioxinas, alimentos iradiados, etc. El mercurio que está en el pescado por ejemplo, causa numerosas enfermedades. Lo que pasa que esto no sale en el telediario y sólo alguien debidamente informado lo sabe. Y desde fuera puede parecer un loco cuando en realidad es una persona linteligente.
    Por eso digo que el único criterio que debe regir esta enfermedad, es que la persona deje de llevar una vida normal o sufra una ansiedad desmedida cuanod incumple su dieta. Pero el hecho de ser estrictos con lo que se come me parece un acto de inteligencia que en otros países está muy bien visto.

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