Influencia de la mente en el cuerpo. Los trastornos psicosomáticos.

Los trastornos psicosomáticos son aquellos trastornos físicos que son originados por factores eminentemente psicológicos, suponiendo una de las mayores evidencias de la influencia de la mente sobre el cuerpo.

El término psicosomático fue utilizado por primera por el psiquiatra alemán Johann Heinroth al referirse al origen del insomnio. Posteriormente, dicho concepto se desarrolló en el contexto de la medicina psicosomática, que surgió como un enfoque médico de la enfermedad que planteaba la necesidad de considerar la mente y el cuerpo como un todo integrado. A partir de  ese momento se intensificó el uso de dicho concepto entre psicólogos, psiquiatras, médicos y demás profesionales de la salud, evolucionando hasta nuestros días, en que lo psicosomático implica fundamentalmente multicausalidad e interrelación.
En la actualidad los trastornos psicosomáticos están tomando una gran relevancia, ya que la problemática de la enfermedad física es diferente a la de hace unas décadas y muchos de los problemas médicos actuales se refieren a enfermedades crónicas. De hecho, las investigaciones apuntan a que los factores psicológicos pueden desempeñar un papel esencial en la historia natural de este tipo de enfermedades.

Un hecho constatado y bien documentado por la evidencia científica es que cualquier trastorno denominado físico suele implicar igualmente, y a distintos niveles, alteraciones psicológicas, y viceversa. De este modo, en cualquier problema médico pueden existir factores psicológicos o psicosociales que han podido contribuir a su desarrollo y que pueden contribuir a alterar el curso natural de la enfermedad. No obstante, la conceptualización de trastornos psicosomáticos se refiere normalmente a un grupo determinado de trastornos orgánicos que están muy relacionados e influenciados por los factores psicológicos. Los trastornos psicosomáticos suelen manifestarse en presencia de alguna de las siguientes condiciones en el individuo:

  • Existencia de un trastorno mental previo.
  • Manifestación de determinados síntomas psicológicos.
  • Rasgos de personalidad patológicos.
  • Estilos de afrontamiento disfuncionales.
  • Conductas desadaptativas relacionadas con la salud, tales como consumo de sustancias, sedentarismo o exceso de comida.
  • Respuestas fisiológicas asociadas al estrés.

Por otra parte, la influencia de los factores psicológicos en una determinada condición médica suele manifestarse de las siguientes formas:

  • Alterando el curso de la enfermedad.
  • Interfiriendo con el tratamiento de la condición médica general.
  • Constituyendo un factor de riesgo adicional para la salud del individuo.
  • Agravando los síntomas de una condición médica general a través de respuestas fisiológicas asociadas al estrés.

Por último señalar que las enfermedades que más se han relacionado con los trastornos psicosomáticos son aquellas que están asociadas al sistema inmunológico. De hecho, el estrés y ciertas características de personalidad que predisponen a los trastornos psicosomáticos, ejercen su principal efecto negativo a través de una disminución de la competencia inmunológica.